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Los datos de los juegos de azar en el país

La decisión del juez federal Rodolfo Canicoba Corral de que la Lotería Nacional le informe si fiscaliza o no los ingresos del Hipódromo de Palermo y del Casino Flotante de Puerto Madero, y el crecimiento de las máquinas tragamonedas en el país, sobre todo del empresario Cristóbal López, son sólo algunos de los hechos que pusieron en el centro de la agenda mediática a los juegos de azar en la Argentina.

En este sentido, vale la pena responder algunos interrogantes que brindan una radiografía sobre este rubro: ¿Cómo se distribuyen las salas de juego y las máquinas tragamonedas por provincia? ¿Qué representación tienen en la población de cada territorio? ¿Cuál es la ganancia que perciben las provincias por esta actividad? Y, por último, ¿quiénes son los principales grupos ligados con este negocio en el país y cuál es su peso económico?

Salas de juego y máquinas tragamonedas

No existen estadísticas nacionales oficiales publicadas para medir la cantidad de salas de juego que se despliegan en todo el país. Sin embargo, hay datos disponibles de la Asociación de Loterías, Quinielas y Casinos Estatales de la Argentina (ALEA), entidad que incluye a organismos como la Lotería Nacional y de la Provincia de Buenos Aires, entre otras, que fueron publicados en el libro El poder del juego, de los periodistas Federico Poore y Ramón Indart.

En 2012 -último dato disponible-, según esta fuente, la mayor cantidad de salas de juego (casinos, bingos y máquinas tragamonedas) se encontraban en las provincias de Misiones, Buenos Aires, Tucumán, San Luis y Entre Ríos.

En Misiones, la provincia que gobierna Maurice Closs, debido a la cantidad de salas que se abrieron en los últimos años (hoy tiene 102), lanzaron un Programa de Ludopatía que en la actualidad cuenta con miles de autoexcluídos, es decir personas que por su adicción piden a la casa de juego que no les permita más el acceso al establecimiento.

“El crecimiento de este rubro en la zona fronteriza se explica por la demanda que generan los brasileros al cruzar para jugar en los casinos, que están prohibidos en ese país. Pero, sobre todo en el resto del territorio, por los controles impositivos que son más laxos que en otras ciudadades, como en Salta”, comparó a Chequeado Rolando Rubleski, concejal de Posadas y autor de varios proyectos para que se regule en mayor medida o se limite el juego en la capital provincial.

En cuanto al número de máquinas tragamonedas en las salas de juego de todo el país, el ranking es encabezado por la Provincia de Buenos Aires y la Ciudad de Buenos Aires,
con casi 22 mil y seis mil máquinas, respectivamente.

Al cruzar esas cifras con la cantidad de habitantes, los resultados muestran que en primer lugar se encuentran las provincias del sur, donde se observan las menores densidades poblacionales de todo el país. Además, entre ellas también se ubica La Rioja, una de las provincias con peores condiciones de vida si se toman la tasa de mortalidad infantil y los hogares en viviendas deficitarias, entre otros indicadores sociales.

En este sentido, el titular de la CC-ARI en la Provincia y autor del libro No va más sobre el juego, Walter Martello, denunció que en la Provincia de Buenos Aires las mayores ganancias de los casinos se ubican en los municipios con altos niveles de pobreza e indigencia, como La Matanza y Quilmes.

Ganancias provinciales y grandes grupos empresarios

La Provincia de Buenos Aires es la segunda jurisdicción con mayor cantidad de salas de juegos del país y la primera en cantidad de loterías y máquinas tragamonedas. El crecimiento se explica, en parte, porque una ley provincial de 1994, que ratificó un acuerdo firmado dos años antes entre la Lotería Nacional y la Provincial, traspasó los casinos al ámbito bonaerense y abrió la puerta a un “eventual concesionamiento”.

Luego, cuando se hizo la reforma constitucional de 1994, “se mantuvo el artículo 37 de la Constitución provincial de Buenos Aires, que afirma que los casinos no pueden ser privatizados ni temporaria ni permanentemente”, recordó a Chequeado Juan José Marc, ex director General de Sistemas de la Lotería de la Provincia de Buenos Aires. La Constitución tampoco admitía “la privatización o concesión de la banca estatal a través de ninguna forma jurídica”.

Al final del artículo, sin embargo, se dejó un espacio para la excepción ya que, según establece, se “podrá permitir la participación del capital privado en emprendimientos de desarrollo turístico”. El resultado fue que el Estado provincial posee la titularidad de las salas de juego, aunque se entregan concesiones por varios años, como sucede en la actualidad.

El otro argumento utilizado es que la “banca” refiere a aquellos juegos de azar donde el operador puede perder, como las cartas o la ruleta, mientras que los juegos probabilísticos, como las máquinas tragamonedas o la ruleta electrónica, no están alcanzados por la prohibición.

Así, cada tipo de juego tiene una recaudación específica: en el primer caso el Estado de la Provincia de Buenos Aires recibe el 100% de las utilidades, en línea con el artículo 37, pero en el caso de los juegos probabilísticos, como las tragamonedas, sólo le corresponde un 34% de lo producido en los bingos, ya que el resto queda en manos de los privados. Los casinos, por su parte, tienen arreglos por porcentajes similares. Esto convierte a la Provincia, aún así, en la jurisdicción que más recauda en el país por loterías (ver datos).

Por otro lado Marc, también director del Diario del Juego, afirmó que “la reducción de la condena social a la actividad ha sido también incremental en los últimos 15 años. Antes, en la sociedad donde predominaba la cultura del trabajo, el ocio era mal visto. Y, obviamente, el juego mucho peor”.

Este argumento, junto con el acceso y familiaridad de todos los sectores sociales con un teclado y una pantalla en la “Era de la información”, según Marc, “han impulsado a los Estados, con fines recaudatorios, y a los privados que explotan la actividad, con fines de lucro, a promocionar, publicitar y promover su uso”.

El crecimiento del sector en los últimos años también estuvo acompañado, en forma paralela, por el crecimiento de las empresas dedicadas al juego. A continuación, un ranking con los 15 principales grupos que operan en el país, de acuerdo con su última facturación informada en el libro de Poore e Indart.

Empresas de juego. Facturación 2012/2013 (en $ millones).

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Comentarios

  • Julio17 de julio de 2015 a las 11:21 amMe gustaria saber cuales son los 102 Casinos que tiene Misiones?? Porque soy misionero y no veo esa cantidad de Casinos,segun mis datos hay 31 operados por 5 Empresas. Saludos

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