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Cuánto litio produce y exporta la Argentina y cuáles son los mercados que más demandan el mineral

Si tenés sólo unos segundos, leé estas líneas:
  • En 2022, nuestro país produjo 33 mil toneladas de litio, el 5% de la producción mundial, y se ubicó como el cuarto productor mundial después de Australia, Chile y China. 
  • Los ingresos por exportaciones de litio aumentaron 234% el año pasado, impulsados por un fuerte incremento en los precios internacionales, pero representaron sólo el 0,8% del total de ventas al exterior. 
  • Proyecciones oficiales indican que la demanda de litio aumentará de forma más acelerada que la oferta, y que en 2030 habrá un déficit de 400 mil toneladas. 

Última actualización: 18/05/2023

En 2022, la Argentina experimentó un salto exponencial de las exportaciones de litio, hecho que puso a este mineral en el centro de la escena política y económica y movilizó una serie de debates en torno al futuro de su producción en la Argentina. 

En esta segunda nota de la serie “Todo lo que necesitas saber sobre el litio en la Argentina” de Chequeado te contamos cuánto litio produce nuestro país, qué volumen exporta y hacia qué destinos, cómo variaron los precios internacionales en el último tiempo y cuáles son las proyecciones sobre la producción y la demanda mundial en el futuro. 

¿Cuánto litio produce y exporta la Argentina?

De acuerdo con datos de la Subsecretaría de Desarrollo Minero de la Nación, en 2022 la Argentina produjo 33 mil toneladas de litio. Nuestro país aportó el 5% de la producción mundial (685 mil toneladas) y se ubicó como el cuarto productor mundial detrás de Australia (324 mil toneladas), Chile (207 mil toneladas) y China (101 mil toneladas). 

 

La producción argentina de litio tuvo un salto en 2016, cuando registró un aumento anual del 61% (de 19,1 mil toneladas en 2015 a 30,8 mil toneladas en 2016). Entonces, el país producía el doble que China y se ubicaba como el tercer productor mundial. 

En 2022 (último año con datos completos), nuestro territorio exportó litio por US$ 695 millones, una suma récord, que representa un incremento del 234% con respecto a 2021. Pero la suba estuvo motorizada por un salto en el precio internacional del mineral, mientras que en volumen las exportaciones cayeron un 7,8% con respecto a 2021. 

 

Pese a este incremento del valor de las exportaciones, en 2022 las ventas de litio al exterior representaron apenas el 0,8% del total de los US$ 88.240 millones ingresados por operaciones de comercio exterior. 

Martín Obaya, economista, doctor en Ciencias Sociales por la Universidad de Monash (Australia) e investigador asociado de la organización Fundar, aseguró a Chequeado que “aún cuando aumentó el peso del litio en las exportaciones argentinas, su participación es muy pequeña. Y, si bien se espera que la producción aumente de manera significativa en los próximos años, no debe esperarse que el litio llegue a explicar una porción significativa de la canasta exportadora argentina”.

En 2022, el principal destino de las exportaciones del litio argentino fue China (41,5% del total de ventas al exterior), seguido por Japón (30,7%), Corea del Sur (12,8%) y los Estados Unidos (9%). Los 3 países asiáticos acaparan en la actualidad el 87% de la demanda mundial de litio.

Entre los principales usos del litio, se encuentra la fabricación de baterías para autos eléctricos (para lo que se destinó, en 2022, el 41% del total comercializado), seguida por las baterías para aparatos electrónicos (16%), los vidrios y cerámica (15%), otras baterías (8%), los lubricantes y grasas (8%), y otros usos (14%).  

Fuerte aumento de los precios internacionales del litio

Según datos oficiales, el precio del mineral aumentó 420% en 2021 y 98,6% en 2022, pasando de US$ 6.700 la tonelada en 2020 hasta un pico de US$ 69.500 registrado el año pasado. 

 

Mario Copello, ex subsecretario de Minería de la Nación durante la gestión de Mauricio Macri (Cambiemos) e integrante de los equipos de la precandidata presidencial de Juntos por el Cambio Patricia Bullrich, dijo a Chequeado: “Cuando se disparó el tema del cambio de la matriz energética, hubo una especie de desesperación y todos quisieron asegurarse el litio”. No obstante, afirmó que “hay una burbuja, pero el furor está pasando”.

En tanto, Victor Delbuono, investigador del Área de Recursos Naturales de la organización Fundar, señaló a este medio que “el boom de 2022 se desinfló considerablemente pero aún es un mercado atractivo y hay mucho interés geopolítico sobre el acceso al recurso, lo que posiciona bien a nuestro país de cara al futuro”.

Por su parte, Hernán Letcher, vicepresidente de YPF Litio y director del Centro de Economía Política (CEPA) -un think tank ligado al kirchnerismo-, indicó a Chequeado: “La demanda de litio va a ser incremental en el futuro dado que el plantel de autos eléctricos va a ir aumentando año tras año. Los precios pueden sufrir fluctuaciones, pero se van a mantener en niveles elevados”. 

En este sentido, Letcher indicó que “actualmente los precios del litio están relacionados con decisiones que se toman que pueden tener efectos sobre ese valor. Por ejemplo, si alguno de los principales países extiende los plazos por los cuales ha determinado electrificar su plantel automotriz, eso puede tener efectos sobre los precios a la baja”.

Las proyecciones oficiales muestran que, al menos hasta 2030, la demanda de litio aumentará a mayor velocidad que la producción, y para ese año se espera un déficit de 400 mil toneladas (es decir, la diferencia entre la demanda y la capacidad de producción). 

En este punto, Obaya señaló que, “según la Agencia Internacional de la Energía, la demanda de litio podría incrementarse entre 13 y 42 veces hasta 2040, dependiendo del escenario de transición energética que se verifique en la práctica”. 

La generación de empleos que produce el litio

De acuerdo con los datos oficiales, en 2022 el sector litífero argentino empleó de forma directa a 3.376 personas. Se trata de un aumento del 61% con respecto a 2021, y del 412% en relación con 2015. 

Con 1.345 empleos, Jujuy es la provincia con mayor cantidad de trabajadores (39,8% del total), seguido por 1.091 empleados en Salta (32,3%) y 505 de Catamarca (15%). El resto de las jurisdicciones (Mendoza, Río Negro, Ciudad de Buenos Aires y Provincia de Buenos Aires) concentran los restantes 435 puestos laborales (12,9%).

En 2022, el salario bruto promedio para los trabajadores que se dedican a la producción del litio fue de $ 424.221, mientras que el sector de exploración y financiación tuvo ingresos mensuales promedio por $ 536.497. El promedio de todo el sector minero para ese año fue de $ 342.819, mientras que los trabajadores registrados del sector formal cobraron un promedio de $ 147.245 mensuales

 

Esta nota forma parte de la serie “Todo lo que tenés que saber sobre el litio en la Argentina”. Para leer las otras notas podés ver acá, acá y acá.

Actualización 18/05/2023: se incorporó información sobre el salario bruto de los trabajadores del sector litífero.

 

Fecha de publicación original: 16/05/2023

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Comentarios

  • David17 de mayo de 2023 a las 9:09 amBuenaq, podrian valorar el contenido del video de nico sobre litio? Me parece muy bueno que valoricemos los recursos, pero en un modelo redituable y sostenible para el pais. Soy consumidor del contenido de nico y me oarece super serio lo que expone. Gracias

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