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Es falso que existe una relación entre la vacuna COVID-19 y los casos de hepatitis infantil en el Reino Unido

02 mayo, 2022 10:05 am | Tiempo de lectura: 3 minutos
02 mayo, 2022 10:05 am
| Tiempo de lectura: 3 minutos

Si tenés sólo unos segundos, leé estas líneas:

  • A raíz de un aumento de hepatitis aguda de origen desconocido en niños, comenzó a circular en Telegram un video en el que un hombre señala: “Hay relación entre la vacunación y la hepatitis”.
  • Esto es falso. Según la Agencia de Seguridad Sanitaria de Reino Unido (UKHSA, por sus siglas en inglés), ninguno de los niños con esta enfermedad se había vacunado.
  • Además, la Organización Mundial de la Salud (OMS) también negó que haya un vínculo entre los casos de hepatitis aguda de origen desconocido en niños y la vacuna COVID-19

A raíz de un aumento de casos de hepatitis aguda de origen desconocido en niños -notificado por la Agencia de Seguridad Sanitaria de Reino Unido (UKHSA, por sus siglas en inglés) y el Centro Europeo para la Prevención y el Control de las Enfermedades (ECDC, siglas en inglés)-, comenzó a circular en Telegram un video en el que un hombre señala: “Hay relación entre la vacunación y la hepatitis. Hay que tener cuidado, no vaya a ser que sea un efecto indeseado”.

El contenido viral -que fue visto en Telegram más de 18 mil veces– es falso. No existe ninguna relación con la vacuna COVID-19 y los casos de hepatitis ya que, como afirma el UKHSA, ninguno de los niños con esta enfermedad se había vacunado.

No hay vínculo con la vacuna COVID-19

Según el último balance de la Organización Mundial de la Salud (OMS), hasta el 21 de abril último se reportaron 169 casos de hepatitis infantil de origen desconocido en Reino Unido, algunos países de Europa, Estados Unidos e Israel. De estos, 17 pacientes han necesitado un trasplante de hígado y al menos uno de ellos ha fallecido.

La hepatitis es una inflamación del hígado que puede causar una serie de problemas de salud y puede ser mortal. Las 5 cepas principales del virus de la hepatitis son las de los tipos A, B, C, D, y E. Sin embargo, en estos casos nuevos de hepatitis en el Reino Unido no se identificaron ninguno de estos virus, por lo que se considera que es una hepatitis de origen desconocido.

La UKHSA publicó un informe detallado  sobre el aumento en los casos de hepatitis de inicio repentino en niños, con datos y hallazgos desde enero del 2022 hasta el 20 de abril último. Según el informe, los casos son predominantemente en niños menores de 5 años que mostraron síntomas iniciales de gastroenteritis (diarrea y náuseas) seguidos por la aparición de ictericia.

De los casos confirmados, 81 son residentes en Inglaterra, 14 en Escocia, 11 en Gales y 5 están en Irlanda del Norte. De estos casos, 10 niños recibieron un trasplante de hígado y no hubo ningún fallecimiento en Reino Unido.

El informe señala que no hay vínculo con la vacuna contra el coronavirus: “Se sabe que ninguno de los casos confirmados actualmente en niños menores de 10 años en el Reino Unido ha sido vacunado”. 

En Reino Unido sólo es posible administrar una dosis contra el coronavirus a los niños mayores de 5 años, ya que no se aprobó esta vacuna en población de menor edad.

También la OMS negó que haya un vínculo entre los casos de hepatitis aguda de origen desconocido en niños y al vacuna COVID-19: “Las hipótesis relacionadas con los efectos secundarios de las vacunas COVID-19 no están actualmente respaldadas, ya que la gran mayoría de los niños afectados no recibieron la vacuna COVID-19”.

En la Argentina hasta el momento no se han notificado casos. Sin embargo, el Ministerio de Salud de la Nación emitió el 27 de abril último un comunicado de alerta epidemiológica “para sensibilizar al equipo de salud y fortalecer la detección de Hepatitis aguda grave en menores de 16 años con pruebas negativas para hepatitis virales (A, B, C, E y D)”.

Chequeado se comunicó con la pediatra Angela Gentile, jefa del Departamento de Epidemiología – del Hospital de Niños Ricardo Gutierrez, quien también explicó que “la vacuna contra el coronavirus no es responsable de estos casos de hepatitis”.

Qué se sabe hasta el momento de estos casos de hepatitis de origen desconocido

Según la UKHSA, “a información recopilada a través de las investigaciones sugiere cada vez más que el aumento de los casos graves de hepatitis puede estar relacionado con la infección por adenovirus”. 

Los adenovirus son un grupo de virus que típicamente causan enfermedades respiratorias como resfriados, conjuntivitis (infección de los ojos), bronquiolitis o neumonía. En los niños, los adenovirus generalmente causan infecciones en los tractos respiratorio e intestinal.

“El adenovirus fue detectado en el 75% de los casos confirmados analizados”, señala el informe de  la UKHSA.

Además, agrega que el 16% de los casos dieron positivo para SARS-CoV-2 al ingreso entre enero y abril, pero hubo una alta tasa de antecedentes de COVID-19 durante el período de investigación, por lo que “esta causa no es inesperada”.

“Es necesario investigar más a fondo factores como el aumento de la susceptibilidad entre los niños pequeños tras un menor nivel de circulación de adenovirus durante la pandemia de COVID-19, la posible aparición de un nuevo adenovirus, así como la coinfección SARS-CoV-2”, sostuvo la OMS.

Por su parte, el Ministerio de Salud de la Nación recomendó a la población mantener las medidas de prevención para adenovirus y otras infecciones comunes que implican la higiene regular de manos, evitar el contacto con personas enfermas, cubrirse al toser o estornudar y evitar tocarse ojos, nariz y boca. También estar alerta ante síntomas de hepatitis (fiebre, fatiga, pérdida del apetito, náuseas, vómitos, dolor abdominal, orina oscura, heces blancas, dolor articular e ictericia) en menores de 16 años y controlar y completar los esquemas de vacunación para la edad.

Este chequeo es parte de la iniciativa Third Party Fact-checker de Facebook en la Argentina. En los casos de fotos y videos trabajamos con imágenes trucadas o sacadas de contexto y siempre analizamos en conjunto las imágenes junto con el texto con el que fueron presentadas.

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