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Rayos mortales: cuáles son los países más peligrosos

Durante el verano último murieron cuatro personas luego de que un rayo cayera en Villa Gesell, lo que generó un debate sobre las precauciones que deberían tomarse. La BBC presentó un informe sobre el impacto del fenómeno en distintos países de la región.

En los últimos años los rayos mataron a un promedio de 1,7 personas por cada millón de habitantes en América Latina contra el 0,1 por millón de habitantes en los países desarrollados, según muestra un estudio realizado en Brasil, que es el primero de su tipo.

Esto significa que la incidencia de muertes por rayos en América Latina es 17 veces mayor que en Europa y los Estados Unidos.

Estos datos, obtenidos en exclusiva por la BBC, son parte de una encuesta realizada por el Grupo de Electricidad Atmosférica (ELAT, por sus siglas en portugés), un organismo vinculado al Ministerio de Ciencia y Tecnología de Brasil.

Es la primera vez que se recoge y analiza información regional sobre este fenómeno climático, y el trabajo se basó en los datos ofrecidos por los gobiernos de diez países de América Latina, así como en estudios científicos y noticias de prensa, informa ELAT.

Brasil lidera el número de muertes en números absolutos, por ser el país más poblado y haber recibido la mayor cantidad de rayos (un promedio de 50 millones por año). En la Argentina ese número es de alrededor de 13 personas por año.

Pero Cuba y Panamá tienen la mayor proporción de muertes causadas por este fenómeno natural, debido a la alta densidad de descargas eléctricas y el bajo nivel de infraestructura.

“En general, los datos muestran que las muertes por rayos son mucho más comunes en América Latina que en los países desarrollados, como los Estados Unidos o algunos de Europa, que también registra una gran cantidad de rayos”,  dijo a BBC Brasil Osmar Pinto Junior, coordinador del ELAT.

A pesar de que algunos países no ofrecen detalles de las circunstancias de las muertes por rayos, llama la atención de los investigadores la cantidad de muertes que ocurren dentro de las casas en Brasil (20%) y Colombia (35%). En los países desarrollados, esa tasa es del 1%.

“Esto demuestra que hay una falta de infraestructura aquí y de nuestros vecinos. Las redes eléctricas y telefónicas todavía están mucho menos protegidas -dijo Pinto Junior-. Además, la gente tiene poco acceso a la información sobre cómo guarecerse contra las descargas y la predicción de estos fenómenos en el continente sigue siendo muchas de veces imprecisa“.

“Debido a esto, muchas personas simplemente no dan la debida importancia a precauciones básicas, por ejemplo, evitar las zonas abiertas en días de tormentas eléctricas “, agregó.

La falta de protección adecuada y de información son, entonces, parte del problema. Pero también lo es, según se deduce de este trabajo, la falta de investigación especializada para preveer mejor los eventos de rayos.

Brasil

Brasil, el país en el que más rayos caen cada año (unos 50 millones), registró el año pasado, por primera vez, el número más bajo de muertes por esta causa.

Fueron 79 muertes en total, el nivel más bajo desde que ELAT comenzó su seguimiento en 2000. El pico fue en 2001, cuando se registraron 193 muertes. Desde el año 2000, 1.680 personas murieron por la descarga de rayos.

Para Pinto Junior, la caída en el número de muertes en 2013 no se debe a una reducción de la intensidad de los fenómenos naturales. Lo que marca la diferencia, según el investigador, es un cambio de actitud.

Desde que comenzamos la encuesta hace 14 años, me doy cuenta de que la gente está más informada. Aun así, todavía hay un largo camino por recorrer”, dijo.

Según Pinto Junior, en 2014 habrá una nueva reducción en el número de muertes relacionadas con rayos, debido a un verano atípico, sobre todo en el Estado de Sao Paulo, que lidera el ránking brasileño de muertes por rayos y cuya capital registra la intensidad más alta de este fenómeno natural (cerca de 20 mil por año).

“Un sistema de alta presión llevó la temperatura a batir un récord en la ciudad de Sao Paulo, e impidió la formación de lluvias este verano”, explicó el científico a la BBC.

Según el investigador, el verano 2013-2014 en el Estado de Sao Paulo tuvo 434.000 rayos, en comparación con 912.000 registrados en el mismo período (diciembre a marzo), durante la temporada 2012-2013 .

“Supongo que con menos descargas eléctricas, el número de muertes podría caer de nuevo este año”, concluyó.

Además: Cómo protegerse de los rayos.

Esta artíuclo fue publicado originalmente por la BBC. 

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