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Las heridas y el agua oxigenada: ¿si veo burbujas está desinfectado?

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Al lastimarnos corremos a ponernos agua oxigenada. Si la herida estaba infectada y aparecen burbujas blancas, pensamos que ya matamos a todas las bacterias. Pero, ¿es así?

Estamos cortando el tomate para la ensalada y sin querer ¡ouch! El cuchillo se desliza por nuestro dedo y corremos al botiquín a ponernos agua oxigenada. Inmediatamente aparecen unas burbujitas blancas. ¡Uf, menos mal! La herida estaba infectada y esas burbujas indican que ya matamos a todos los microorganismos, ¿no? No.

El agua oxigenada es una solución de peróxido de hidrógeno en agua. Este compuesto es bastante oxidante y capaz de destruir componentes de las células. Pero, además, el peróxido de hidrógeno es una sustancia inestable que espontáneamente se descompone en agua y oxígeno. Durante la reacción de descomposición, el oxígeno gaseoso se escapa en forma de burbujas. En las condiciones habituales de nuestro botiquín esto ocurre muy lentamente, especialmente si no se expone a la luz. De hecho, si se fijan en el envase verán que es opaco. Estas lentas condiciones de descomposición cambian en presencia de un catalizador, una sustancia capaz de acelerar la reacción. Hay diferentes tipos de catalizadores: metales, sales y también enzimas (proteínas cuya función es, justamente, acelerar reacciones químicas en el cuerpo).

¿Qué tiene que ver todo esto con las burbujas en la herida? Durante los procesos metabólicos, las células de nuestro organismo producen desechos, entre ellos el peróxido de hidrógeno. Dado su carácter oxidante y, para evitar que las células sean dañadas, es necesario que se deshagan rápidamente de él. Esto lo logran gracias a una enzima llamada catalasa que cataliza su descomposición en oxígeno y agua. Cuando nos lastimamos y echamos agua oxigenada en la herida, la catalasa no identifica el origen del peróxido y, obviamente, se pone en acción. ¡Así aparecen las burbujas y la espuma blanca! Simplemente es el oxígeno gaseoso escapando.

¿Por qué se asocia, entonces, el agua oxigenada con la desinfección? Muchas de las bacterias que nos enferman son anaerobias (no pueden vivir en presencia de oxígeno) y mueren en la espuma blanca pero lo más relevante es que el peróxido de hidrógeno es capaz de oxidar los componentes celulares de las bacterias y, así, destruirlas. El problema es que es incapaz de hacerlo selectivamente y, por lo tanto, en el proceso también destruye células de nuestro cuerpo.

Entonces, cuando ponemos agua oxigenada en una herida y burbujea, no nos alegremos tanto. La aparición de burbujas ocurrirá de todas maneras esté o no infectada la herida porque, aunque esas burbujas puedan estar indicando la destrucción de bacterias, lo más probable es que sean la manifestación de la destrucción de nuestras células sanas. Sí, esas mismas que deberían ayudarnos a curar la herida.

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14 Respuestas

  1. Nahuel Vega dice:

    Que una bacteria sea anaeróbica no implica que el oxígeno la mate(como dice el texto “no puede vivir en presencia de oxígeno”), sino que no necesita oxígeno para vivir.

  2. Ste dice:

    Por lo tanto, el consejo sería que no se debe usar agua oxigenada para desinfectar heridas?

  3. un usuario mas dice:

    me siento mal por la celulas sanas que trataban de ayudar :’v

  4. Constanza Penagos dice:

    Pues les cuento que tengo herida superficial, me aplique al comienzo solo agua esperando que se mejorara la herida, y no¡¡¡¡… me aplique dos días después agua oxigenada, dolió resto, pero si siento mejor la herida, al menos ya esta cicatrizando. y pues aunque según este articulo daña las células buenas… si no desinfecto la herida en este momento seguiría con la herida abierta.

  5. Bea dice:

    Yo tengo una herida grande no nedlcesite puntos pero cuando echo agua oxigenada se me queda blanca mucho tiempo y no se me va es bueno o malo

  6. Adrian dice:

    Lo correcto cuando se produce una herida/lastimadura por corte, golpe, raspón, lo que sea, es:

    1) Lavar con JABÓN BLANCO, nada de jabones perfumados
    2) Colocar Yodopovidona (o Pervinox)
    3) Tapar la herida con gasa esteril o curitas para que no se ensucie e infecte hasta que cierre.
    4) Una vez que cierra superficialmente la herida, utilizar Platsul-A o similar
    Nada de agua oxigenada ni alcohol

  7. Incógnita dice:

    Cuando me pica la dermatitis atopica no me puedo resistir a rascarme . ¿Alguien conoce algún remedio?

  8. Ayuda dice:

    Le estoy poniendo a mi hijo agua oxigenada porque tiene un tapón en los oídos pero en un oído no hace espuma a que se debe???

    • Elisabeth dice:

      Hola e leído tu comentario keria preguntarte le sacaste el tapón con el agua oxigenada y como lo iziste si me puedes ayudar porfavor ,ya k yo tengo un tapón y no hay manera d savmacarlo

  9. jona dice:

    En todo lado, veo que unos dicen que si, y otros dicen que es malisimo… y no dicen la solucion a la herida, porque no ayudan, mi dios!

  10. Anthony dice:

    Buenas noches
    Desde Lima Perú.
    A mi hija de 7 años le salió una herida que le produjo un leve hematoma en la cabeza y como el daño es externo y al ver que le salió una liquidación extraña y tipo pus infeccioso me pareció buena idea aplicar agua oxigenada. Hasta ahí todo bien ( por asi decirlo), pero al cabo de unos minutos me dijo cuenta que la zona del mal estaba quedando de color blanco y me causa duda el no poder saber si eso es normal. Agradecería una respuesta

  11. Silvia dice:

    Tengo una herida quirúrgica en mi pierna por operación de fractura de tibia ya me sacaron los puntos me ponía alcohol notaba que tenía muy colorado no sicatrizaba bien y empeze a ponerme el pie en agua y sal y después me pongo agua oxigenada y hace espuma tengo colorado todavía se me incha la pierna quería preguntar si es normal y en que tiempo se me va ir lo colorado ya hce un mes de la operación

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