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¿Los avestruces esconden la cabeza en la arena?

Pobres avestruces. ¿Acaso son reconocidos por ser las aves más pesadas que existen? No ¿Por poner los huevos más grandes entre sus congéneres? Tampoco ¿Por ser grandes corredores? Menos. Estos simpáticos animalitos han sido condenados a pasar a la historia como unos cobardes. “No escondas la cabeza como el avestruz”, solemos decirle a aquel (o aquella) que esquiva las confrontaciones, rehúye ante las responsabilidades o escapa de los problemas. ¡Qué error! ¡Qué atropello! La idea de que el avestruz esconde la cabeza debajo de la tierra frente a situaciones peligrosas no es más que un mito.

La raíz histórica

Muchos historiadores concuerdan en que el mito de que los avestruces esconden la cabeza en la arena comenzó con un gran pensador romano, Plinio el Viejo (23-79 d.C.), quien escribió una de las primeras enciclopedias. Su Historia Natural, en 37 libros, fue un notable intento de resumir todo el conocimiento conocido por los romanos. En el libro diez, capítulo uno, escribe: “Ellos (los avestruces) imaginan que cuando han escondido su cabeza y su cuello dentro de un arbusto, todo su cuerpo está oculto”. Es posible que esta idea se haya sostenido y amplificado a partir de la observación del comportamiento de los avestruces en diferentes situaciones.

Cerca del suelo

Si observáramos avestruces habitualmente, notaríamos que hay ciertos comportamientos que podrían reforzar el mito de la cabeza enterrada. Lo primero que debemos considerar es que estas aves tienen cabezas pequeñas en relación con el tamaño de su cuerpo. Por lo tanto, cuando acercan sus cabezas al suelo, desde la distancia, puede dar la impresión de que “desaparecen”. Y resulta ser que los avestruces pasan mucho tiempo con sus cabezas cerca de la arena.

Por un lado, cuando se alimentan, a veces colocan la cabeza en el suelo para tragar piedritas. El objetivo de estos gastrolitos es colaborar con el triturado de los alimentos en la vía digestiva, en particular en aquellos animales que no tienen un set de dientes adecuados.

Por otra parte, los avestruces mantienen sus huevos en agujeros en la arena y deben girarlos usando sus picos durante la incubación para evitar, entre otras cuestiones, el sobrecalentamiento (ver acá y acá). Cavar el agujero, colocar los huevos y girarlos, puede ser confundido con un intento de enterrar sus cabezas en la arena.

¿Y no será que realmente esconden la cabeza pero solamente cuando se asustan? Cuando los avestruces se enfrentan a una situación de peligro suelen optar por huir, algo que pueden lograr con facilidad porque son grandes corredores, capaces de superar los 60 km/h.

Pero cuando un avestruz percibe el peligro y no puede huir, se echa al suelo y permanece inmóvil, con la cabeza y el cuello lo más plano y estirado posible frente a él. Debido a que la cabeza y el cuello son ligeramente coloreados, se confunden con la tierra y, desde la distancia, parece que el avestruz ha enterrado su cabeza en la arena porque sólo el cuerpo es visible. De esa forma, buscan mimetizarse con los arbustos cercanos y confundir a sus depredadores.

También hacen esto cuando empollan sus huevos para proteger el nido. Las hembras, con plumaje gris, cuidan a los huevos durante el día y los machos, que tienen el plumaje negro, habitualmente se encargan del cuidado de los huevos por la noche.

Si, pese a los esfuerzos, no pueden huir ni logran pasar desapercibidos siempre pueden confiar en sus enormes patas, capaces de lastimar bastante a sus oponentes. Contrariamente a su injusta reputación, a la hora de defender a sus pichones los avestruces son feroces y no temen enfrentar a sus depredadores.

¡Ningunos cobardes resultaron ser!

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Comentarios

  • Daniel Roberto24 de noviembre de 2017 a las 11:54 amLos avestruces no son ñandúes.
  • Alvar11 de abril de 2018 a las 8:50 amY como respiran ahí abajo
  • Alvar11 de abril de 2018 a las 8:51 amComo respiran ahí abajo?
  • Pancho15 de junio de 2018 a las 12:01 pmAsí que es un mito pero leo el comportamiento y parece que si bien obviamente no es tal cual se la describe si apoya bastante la frase de no llegar a comportarse alguien ante los problemas como se entiende en el imaginario que se creó a partir de las conductas de esta ave rastrera.
  • Digna30 de junio de 2018 a las 11:52 amBien gracias sacie mi curiosidad hoy aprendi
  • Mingo21 de enero de 2019 a las 12:59 pmSeria bueno que èsto lo supiera más gente, estoy cansado de escuchar el mito y de refutarlo, pero ha prendido fuerte en la ignorancia de la gente. Además, tengo entendido que suele poner sus oídos contra el suelo para escuchar si viene un predador.
  • Naca20 de febrero de 2020 a las 8:51 amLa verdad, a mis 66 años siempre había repetido y puesto como ejemplo lo del temor del avestruz. Y aunque sabía de la combatividad de estos animalitos, nunca había usado la lógica que aquí se relata. Lo que sí es muy real aquello de... "muriendo y aprendiendo" .
  • Miguel6 de septiembre de 2020 a las 3:34 pmLos avetruces no son ñanduces, ni los ñandúes son avestrúes
  • gonzalez22 de octubre de 2020 a las 2:04 pma yo pense que escondian verdadera mente la cabeza que
  • Janiri Ayala17 de diciembre de 2020 a las 11:56 pmComo respirande debajo de la tierra las avestruzes
  • Marianela19 de mayo de 2021 a las 2:15 pmMuy bueno su artículo, lo he buscado para explicarle a mis nietos ,que es un mito, esto que las avestruces esconden la cabeza en la tierra. Gracias por toda la información .
  • Sabina14 de junio de 2021 a las 6:50 pmMi disculpa a los lindos avestruces .
  • Bernardo García Hamilton28 de agosto de 2021 a las 9:01 pmPara Valeria Edelsztein. Muchas gracias por enseñarnos. Me encantó la explicación, tanto con datos históricos, como de conocimiento campestre. Como dijo Naca, el 20 de febrero de 2020, también yo deseo respetar el dicho: "muriendo pero aprendiendo". Hace 6 días cumplí la edad que ella (Naca) tenía el día que comentó: 66 años. Deseo saber si Valeria, u otro [email protected], sabe como hacer nacer Suri o Ñandú en incubadora, partiendo del huevo, naturalmente. Es mi deseo repoblar un campo en Salta donde existía el Suri pero lo exterminaron los inescrupulosos cazadores. Desde ya muy agradecido.
  • Humberto21 de octubre de 2022 a las 7:06 pmEstaba muy equivocado respecto a la avestruz , inteligente y valiente y no cobarde como dice el refrán popular
  • Armando Bernardo Martínez Avalos2 de enero de 2023 a las 10:03 pmLa audición ósea del avestruz supera la aérea. Por lo qué meten la cabeza para escuchar mejor al enemigo y no confrontarlo. Sugiero revisar bien la bibliografía al respecto antes de emitir juicios sin fundamento El Avestruz es el ave más caliente que existe, ojalá nunca te confrontes con una

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