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¿Es recomendable el uso de doble barbijo frente al SARS-CoV-2?

Pixabay | CC- Coyot

16 Febrero, 2021 08:00 am | Tiempo de lectura: 3 minutos
16 Febrero, 2021 08:00 am
| Tiempo de lectura: 3 minutos

Si tenés sólo unos segundos, leé estas líneas:

  • Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC) recomendaron mejorar el ajuste de los barbijos para que estos filtren mejor y reducir aún más el riesgo de contagio.
  • Entre otras medidas, sugieren el uso de nudos o de un barbijo de tela sobre el quirúrgico.
  • El uso de doble barbijo puede ser una opción interesante en algunas situaciones, pero debe ser matizado. Los detalles en esta nota de The Conversation.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC) recomendaron el último miércoles mejorar el ajuste de los barbijos para que estos filtren mejor y reducir así aún más el riesgo de contagio. Para ello, sugieren sistemas como el uso de nudos o, incluso, de un barbijo de tela sobre el quirúrgico. La alternativa es emplear un solo barbijo de alta protección, del tipo N95, pero el objetivo es el mismo: asegurarnos de que no quedan huecos laterales. Esta recomendación de los CDC es una medida interesante a la hora de mejorar las capacidades de ciertos tapabocas que no tienen los niveles de protección que demandan algunas situaciones de riesgo.

Tras la incertidumbre inicial en el comienzo de la pandemia y la ausencia de barbijos en el mercado, la recomendación fue la de prevenir el contagio manteniendo una distancia de seguridad prudencial para prevenir la transmisión. A las pocas semanas se constató la necesidad de llevar barbijos para prevenir la trasmisión en lugares de riesgo. En la medida que las normas exigían la obligatoriedad de llevar tapabocas en cualquier lugar público, el uso de barbijos se generalizó. Esto también fue posible conforme se volvieron más accesibles.

El SARS-CoV-2 es un virus de transmisión respiratoria. Esta evidencia entraña, sin embargo, un debate en cuanto al vehículo a través del cual el virus entra en nuestro cuerpo, las gotículas de saliva o los aerosoles. Las partículas que emitimos al hablar, al toser e incluso al respirar, son los vehículos que usa el virus para transmitirse de persona a persona. El tamaño de dichas partículas y la cantidad de virus presente en las mismas son dos factores determinantes en la infección.

Ante las distintas situaciones de riesgo en las que se debe usar barbijo, hay que tener además en cuenta la variedad de tapabocas disponibles y el nivel de protección de los mismos. Los barbijos usados principalmente por la población son de cuatro tipos: de tela, higiénicos, quirúrgicos y de alta protección o FFP2 (en algunos lugares N95, con una eficacia equivalente).

Los barbijos de tela pueden tener una amplia variedad de propiedades, dependiendo de las características de los materiales usados en su confección, pero en muchos casos no están homologados en cuanto a su nivel de filtración. Es posible que algunos retengan de forma muy eficaz el virus e, incluso, algunas fabricadas con materiales que contienen compuestos con plata o cobre pueden llegar a tener propiedades viricidas.

Eficacia limitada

En el caso de los barbijos higiénicos, su eficacia es limitada y no se recomienda su uso extendido por más de 4 horas para prevenir la trasmisión del virus.

Los barbijos quirúrgicos tienen unas características que por su facilidad de uso y nivel de contención se han convertido en los más populares. Su estructura contiene en la mayor parte de los casos tres capas en las que la exterior tiene propiedades hidrofóbicas y la interior, que está en contacto con nuestra piel, boca y nariz, la capacidad de absorber la humedad.

Estos barbijos pueden llegar a tener tamaños de poro entre 2 y 10 micras y pueden llegar a contener en torno a un 80 % de las partículas que pueden permanecer en el aire. Además de su tamaño de poro, la carga eléctrica del material contribuye a atraer las partículas con microorganismos presentes en el aire.

Por último, los barbijos FFP2 homologados tienen capacidad de filtrar más del 92 % de las partículas que están en el aire. Estas, además de las propiedades mencionadas para las quirúrgicas, contienen al menos 6 capas de aislamiento y el tamaño de poro de la trama de estas es menor de 0,5 micras.

A todas las características expuestas anteriormente hay que añadir el hecho de que el uso diario y continuado de los tapabocas lleva asociado su deterioro y acumulación de materia en los poros de la trama del tejido, la dificultad de respirar con ellas al cabo de unas horas y la pérdida de su eficacia.

Cuidado con la acumulación de microorganismos

Unido a estas características, su reutilización continuada puede suponer la acumulación de microorganismos en la misma y el riesgo que conlleva dicha acumulación en la piel y el aparato respiratorio de algunas personas, con lo que se recomienda su recambio.

En este contexto, y con la idea de incrementar su capacidad protectora, el uso de doble barbijo puede ser una opción interesante en algunas situaciones, pero debe ser matizado.

No todas las personas tienen el mismo riesgo frente al virus y no todas las situaciones a las que se enfrentan suponen el mismo nivel de riesgo. Además, el uso de varios barbijos puede suponer una dificultad adicional para respirar en algunas personas. El uso de dos pudiera ser recomendable en aquellas situaciones de alto riesgo en las que no se disponga, por ejemplo, de barbijos FFP2, o en situaciones personales en las que una persona tenga dificultad para garantizar que el tapabocas llega a cerrar perfectamente los posibles espacios libres que quedan si no se ajusta convenientemente.

En este sentido, sería conveniente concretar las recomendaciones acerca de las situaciones en las que se sugiere el uso de doble barbijo. Estas deberían ser aquellas en las que se recomendara el uso de los barbijos FFP2 pero no se tuviera acceso a los mismos.

 

Esta nota fue originalmente publicada por The Conversation, el 12/02/2021

The Conversation

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