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¿Es cierto que las bananas previenen los calambres asociados al ejercicio?

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24 octubre, 2016 13:09 pm | Tiempo de lectura: 4 minutos
24 octubre, 2016 13:09 pm
| Tiempo de lectura: 4 minutos

Si tenés sólo unos segundos, leé estas líneas:

  • Los calambres se definen como contracciones musculares repentinas e involuntarias que, en general, vienen acompañadas de dolor.
  • Los calambres se clasifican en 2 grandes grupos: los que están relacionados con el ejercicio y los que no lo están, como los calambres nocturnos.
  • Pese a lo que la abuela decía, hasta el momento no hay evidencia científica que sostenga que las bananas (y las bebidas deportivas) mejoran o previenen los calambres asociados al ejercicio.

Última actualización: 30/04/2022

Nos despiertan en medio de la noche con un dolor agudo e incontrolable, nos sorprenden luego de muchas horas escribiendo en la computadora o después de una caminata muy larga, incluso al correr el colectivo. Cuando menos lo esperamos los calambres llegan sin avisar, se adueñan de nosotros por agónicos minutos y, luego, desaparecen sin dejar rastro.

¿Qué son los calambres y por qué bananas?

Los calambres se definen como contracciones musculares repentinas e involuntarias que, en general, vienen acompañadas de dolor. Usualmente se resuelven solas al cabo de unos segundos o minutos o, en el peor de los casos, tras unas horas. 

Uno de los cationes (ion con carga positiva) involucrados en el proceso de contracción muscular es el potasio (K+). Un déficit severo de potasio -condición denominada hipopotasemia (nada que ver con hipopótamos) o hipokalemia– ocasiona síntomas como calambres (y, en casos todavía más graves, arritmias letales, entre otros problemas de salud).

Los calambres se clasifican en 2 grandes grupos: los que están relacionados con el ejercicio (ocurren durante o inmediatamente después) y los que no lo están (como los calambres nocturnos o aquellos producidos por factores patológicos como diabetes o desórdenes metabólicos). Dentro de este último grupo, cuando el problema persiste, es recomendable consultar al médico para descartar problemas subyacentes. No vamos a dedicarnos a ellos porque no hay mucho más para decir. 

En cambio, sí vamos a hablar de los calambres relacionados con el ejercicio, porque disponemos de un poco más de información y porque, tradicionalmente, las abuelas ofrecían un remedio frutal para paliarlo: comer banana antes de salir a correr o entrenar. ¿Tiene algún sentido? 

Sobre la base de lo que mencionamos en el párrafo anterior, si la falta de potasio puede causar calambres, las bananas -fuente de este elemento- evitarían el problema. Veamos qué nos dice la evidencia. 

Las primeras hipótesis

Alrededor del 1900 se hicieron los primeros estudios relacionados con calambres asociados al ejercicio. En aquella época era muy común oír acerca de los “calambres de minero” o “por calor”, condición que padecían no sólo los trabajadores de las minas sino también quienes cargaban y descargaban mercancías en los barcos de vapor. 

Ambos grupos tenían en común largas jornadas de trabajo en condiciones extremas de calor y humedad así que a los investigadores de la época se les ocurrió que la transpiración podía ser la clave. Al analizar el sudor de quienes padecían más frecuentemente esta condición encontraron altos niveles de cloruros. Así, concluyeron que la excesiva sudoración hacía que perdieran valiosos electrolitos y, en consecuencia, sus músculos funcionaran mal.

La teoría de la pérdida electrolítica por deshidratación fue aceptada durante mucho tiempo pero no cuadraba del todo. El primer problema es que cuando sudamos perdemos más agua que electrolitos, con lo cual, en realidad, no estamos disminuyendo su concentración, sino, a lo sumo, aumentándola. El segundo es que los calambres ocurren en músculos específicos y no en cualquier lugar. Es de esperar que si sufriéramos una pérdida general de electrolitos, los espasmos aparecieran en todo el cuerpo, que es lo que de hecho ocurre en la gente que tiene un trastorno llamado hiponatremia (en el que el sodio en sangre cae a valores muy bajos).

Entonces… ¿Las bananas? ¿El potasio? ¿Las bebidas deportivas? 

Varios estudios muestran que la deshidratación y los niveles de electrolitos no están relacionados con los calambres durante o después del ejercicio (ver acá y acá). En particular, hay 2 investigaciones hechas sobre grupos de maratonistas y triatletas donde se ve que los niveles de potasio no son significativamente diferentes entre aquellos que sufren calambres y los que no. 

Como para terminar de enterrar la hipótesis, en un tercer estudio se alimentó con 2 bananas a un grupo de ciclistas luego de una hora de pedaleo constante y se midieron sus niveles de potasio. ¿La conclusión? Es muy poco probable que pueda utilizarse como un tratamiento eficaz para los calambres musculares asociados con el ejercicio.

En cuanto a las bebidas deportivas, es importante notar que casi todos los estudios que indican que son útiles para evitar o aliviar los calambres están financiados por… las mismas compañías que producen bebidas deportivas. Por lo tanto, tenemos un conflicto de interés. 

Dentro de los que no caen en esa categoría, hay un estudio en el que se les dio a los participantes jugo de pickles (muy salado) y bebidas con carbohidratos y electrolitos y no se observaron cambios sustanciales a lo largo de una hora en la concentración de los electrolitos en el plasma sanguíneo de los participantes. Algo parecido a lo que ocurría con las bananas. Es decir que, en el caso de que los calambres asociados con el ejercicio tuvieran alguna relación con la deshidratación o el nivel de electrolitos parece ser que ninguna de estas bebidas haría algo para solucionarlos.

Finalmente, en un estudio de 2016 se hizo un análisis de la “mejor evidencia disponible” al respecto y se llegó a la conclusión de que era poco probable que los calambres asociados al ejercicio en atletas fueran el resultado de niveles de sodio y potasio inferiores a los normales. Se agregó, además, la recomendación clínica de que los profesionales de la salud no consideraran las concentraciones de estos electrolitos como un factor relevante al momento de identificar y tratar a los atletas propensos a este tipo de espasmos. 

Por eso, pese a lo que la abuela decía, hasta el momento no hay evidencia científica que sostenga que las bananas (y las bebidas deportivas) mejoran o previenen los calambres asociados al ejercicio.

¿Podemos hacer algo?

Las causas de los calambres en general y asociados al ejercicio, en particular, todavía están en estudio. Basándonos en una de las últimas  hipótesis postuladas, que sostiene que se deben a una disfunción en un control reflejo de los nervios motores como consecuencia de la fatiga, la mejor solución parece ser realizar estiramientos para intentar relajar el músculo afectado. Suena a poco, y ni siquiera tenemos la certeza de que funcione pero, por el momento, tendremos que conformarnos a la espera de nuevas investigaciones.

 

Actualización 30/04/2022: se actualizó la nota con los últimos estudios disponibles sobre el tema

Temas

7 Respuestas

Ernesto Gonzalez Johnson 19 de diciembre de 2017 a las 8:59 pm

19-12-17
Estoy sufriendo nuevamente de calambres en diferentes partes del cuerpo, pero tomo warfarina que diluye la sangre. Puede haber riesgo con este medicamenteo ( Tambien Atenolol y Digoccina)

anita 13 de febrero de 2020 a las 11:47 am

los calambres aparecen cuando hago un ejercicio o estiramiento en la piletaen las pantorrilas….

Fernando 2 de marzo de 2020 a las 2:11 am

Cada vez peor esta página de “chequeado”. Las bananas son una fuente muy rica de potasio, y la falta de potasio acrecienta la posiblidad de calambres. Por lo tanto, si no tenés una buena fuente de potasio en los alimentos diarios, comer bananas ayuda MUCHÍSIMO a evitar calambres. Ni dan ninguna fuente para confirmar sus dichos, NINGUNA. En cambio yo, asiduo sufridor de calambres en varias partes del cuerpo por no tener ni generar el suficiente potasio, puedo asegurar que he dejado de tener calambres hace ya 2 meses con tan solo el hábito de comer una o dos bananas al día. Mito es lo que publican ustedes. Lo mío está chequeado, por mi mismo y por mi médico.

Brenda 4 de mayo de 2020 a las 4:15 pm

Hola, que tal … a mi me pasa contrario.. comer plátano me causan calambres, ya lo he comprobado reiteradas veces.. alguna explicación? Gracias…

Violeta 9 de mayo de 2020 a las 11:41 am

Cuándo como platano siempre me dan calambres, ¿¿ a q se debe eso?? Respuesta por fa ! Gracias!!

Justino 7 de mayo de 2021 a las 3:43 pm

Por que el ingerir banana me produce calambres..?

Patricia 8 de junio de 2021 a las 9:09 am

Yo como banana y me dan muchos más calambres

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