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¿Es mejor un protector solar con factor 80 que uno de 50?

Flickr - Davedillonphoto - CC

31 Enero, 2017 | Tiempo de lectura: 4 minutos
15, 30, 50, 80, 100, cada vez hay más productos que prometen protección solar más alta. Si te exponés al sol, te explicamos cómo saber qué factor elegir y cómo utilizarlo.

-¡Mirá! Conseguí un protector con FPS 70.
-Ah, no. Yo uso el de 100. Mejor prevenir…
-Pero mi dermatólogo me dijo que por encima de FPS 50 es todo lo mismo.

15, 30, 50, 80, 100, parece ser que cada vez hay protectores solares con factores de protección solar (FPS) más y más altos. ¿Tiene sentido comprarlos? ¿Realmente nos dan más protección?

Rayos UV y protectores solares

Aunque los conocemos globalmente como “rayos ultravioletas”, en realidad existen varios subtipos de rayos UV. Los que llegan a la Tierra desde el Sol son principalmente tres: los rayos UVA (de menor energía), los UVB y los UVC (de mayor energía).

Los rayos UVC son los más dañinos pero la capa de ozono los bloquea casi por completo.

Los UVB sí atraviesan la atmósfera, afectan las capas más superficiales de la piel y son los responsables de las quemaduras solares y del bronceado más duradero. Además, son capaces de causar un daño directo en nuestras células, el primer paso hacia el cáncer de piel.

Los rayos UVA también atraviesan la atmósfera y son capaces de penetrar más profundamente en nuestra piel. No guardan mucha relación con el bronceado pero están asociados con las arrugas, la pérdida de la elasticidad y otros efectos del fotoenvejecimiento. Y lo que es peor: desde hace más de 20 años distintos estudios muestran que, si bien los UVA no causan mutaciones directas, sí son absorbidos por otras estructuras de las células y pueden producir daños en el ADN a largo plazo (pueden ver los estudios referidos al efecto de UVA y UVB acá).

Los protectores solares son agentes que ayudan a prevenir que una parte de los rayos ultravioletas lleguen a la piel. Utilizados de manera adecuada nos permiten prolongar la exposición al sol minimizando los riesgos (vida y obra de los protectores solares y su relación con la prevención de cáncer de piel pueden leerla acá). Desde hace décadas estuvieron dedicados a protegernos de los rayos UVB, sin embargo a medida que se fue encontrando evidencia de la peligrosidad de los rayos UVA, se empezaron a fabricar nuevos protectores que los incluyen. Los podemos encontrar con una aclaración específica en el envase o con el nombre de “protectores de amplio espectro”.

¿Qué es el factor de protección solar (FPS)?

Los protectores solares no funcionan igual para todas las personas porque la protección que nos proporcionan depende del tiempo de autoprotección de nuestra piel. ¿Qué quiere decir esto? El tiempo máximo que una persona puede estar expuesta al sol sin ponerse colorada es entre 1 y 30 minutos en función de su tipo de piel. El FPS proporciona una medida del tiempo máximo permitido que pueda la piel estar expuesta a la radiación UV antes de presentar una quemadura:

Tiempo de autoprotección x FPS = tiempo máximo de exposición al sol

Entonces, si nuestra piel tarda un minuto en ponerse colorada, con un FPS de 30 podemos estar expuesto al sol durante (1 x 30) = 30 minutos; otra persona cuya piel tarde dos minutos en ponerse colorada podrá exponerse también por un tiempo máximo de 30 minutos con un FPS de 15.

Otra forma de verlo es en términos de porcentajes: un FPS 15 bloquea aproximadamente el 90% de todos los rayos UVB. Un FPS 30 bloquea el 97% y un FPS 50 bloquea el 99 por ciento. Pueden parecer diferencias insignificantes, pero para la gente más sensible a la luz, o con antecedentes de cáncer de piel, esos porcentajes extras hacen la diferencia.

¿Siempre más es mejor?

Aquí viene un detalle importantísimo: no hay un protector solar que pueda bloquear todos los rayos UVB. La capacidad de absorción de los filtros ultravioleta nunca alcanza el 100 por ciento. ¿Esto quiere decir que un FPS 80 no sirve? Sí, sirve igual que un FPS 50 pero es más caro y además, trae un problema: con FPS muy altos tendemos a olvidar que el punto crucial de una protección solar óptima no es el factor de protección, sino el uso adecuado del producto y los hábitos sensatos de exposición solar.

De hecho, los organismos reguladores de Europa y Australia ya han limitado por ley el FPS de los protectores solares y en las etiquetas solo se puede poner 50+ (igualando a aquellos que prometen un FPS de 60, 80, 100 o dos millones).

Por otra parte, el FPS solo hace referencia a los rayos UVB. Si nuestro protector no dice que es “de amplio espectro” o específicamente indica que protege contra rayos UVA sigue siendo una protección insuficiente.

Detalles a tener en cuenta

Toda persona a partir de los seis meses de edad debe utilizar un protector solar (ver acá), y para los menores de seis meses estas son las recomendaciones.

Para asegurar protección solar completa, es necesario aplicar unos 30 gramos de bronceador cada vez (unas dos cucharadas soperas). La mayoría de las personas se aplican sólo la mitad o una cuarta parte de esa cantidad, lo que significa que el FPS que tienen en su cuerpo es inferior a lo recomendado. Durante un día largo en la playa, una persona debe usar alrededor de la mitad de una botella de 250 gramos (ver acá).

Los protectores solares deben aplicarse 30 minutos antes de la exposición al sol para que todos los ingredientes se absorban en la piel. Es muy importante reaplicarse el protector solar en cantidades iguales a la primera aplicación después de 15 a 30 minutos de exposición (nunca dejar pasar más de dos horas), inmediatamente después de nadar, secarse con la toalla o después de transpirar (ver acá).

Es fundamental chequear que el protector solar sea “de amplio espectro”.

Sitios con información confiable para resolver dudas frecuentes:

Academia Americana de Dermatología (en inglés).

Skin Cancer Foundation (en español).

Organización Mundial de la Salud (en inglés).

– Sociedad Argentina de Dermatología (en español).

Asociación Americana de Pediatría (en inglés).

Temas

17 Respuestas

Felisa 31 de Enero de 2017 a las 11:37 am

Muy interesante pero no queda claro si el FPS entonces protege MÁS que un FPS 50, solo dicen que sirve y es más caro. Pequeño detalle…

Tomas 2 de Febrero de 2017 a las 2:18 pm

“¿Esto quiere decir que un FPS 80 no sirve? Sí, sirve igual que un FPS 50 pero es más caro”

Stephanie 15 de Julio de 2018 a las 6:51 pm

Sirve mas uno de 110 SPFque uno 35?

Gabriel 16 de Enero de 2019 a las 3:16 pm

en terminos de proteccion es lo mismo, pero si interprete bien, proteje más tiempo

Felisa 31 de Enero de 2017 a las 11:37 am

Muy interesante pero no queda claro si el FPS 80 entonces protege MÁS que un FPS 50, solo dicen que sirve y es más caro. Pequeño detalle…

Fede 31 de Enero de 2017 a las 7:47 pm

Excelente nota. Felicitaciones.

lucas 1 de Febrero de 2017 a las 12:49 pm

Muy buena info! Gracias!

NH 15 de Febrero de 2017 a las 12:42 pm

Muy bueno! Gracias

LAU 17 de Febrero de 2017 a las 9:22 pm

el fps DE 80 ES LO MISMO QUE EL 50. LO DICE EN LA NOTA AL MENCIONAR QUE EN EUROPA SE PROHIBE PONER FACTOR DE 80. PARA MI ES MARKETING ES LO MISMO 50 QUE 80.

MARIANELLA GAMBOA 26 de Septiembre de 2017 a las 3:57 pm

ESTA CLARO, UNO DE 50 ES IGUAL QUE DE 80 Y LO QUE HAY QUE HACER ES CUIDARSE DEL SOL

Micaela 2 de Enero de 2018 a las 12:00 pm

Buen informe. Aborda conceptos de consulta más que común en consultorio (soy dermatologa).

Ricardo 14 de Enero de 2018 a las 8:37 pm

Gracias su explicacion muy buena

Cristian 16 de Julio de 2018 a las 2:58 pm

Si dice que protege tanto para UVA y UVB, es lo mismo a que dijera que es de amplio espectro?
Es útil la protección contra rayos infrarrojos también?

Damian 26 de Diciembre de 2018 a las 9:16 am

Alguna marca en particular para bebés de 7 meses ?

Rommy 2 de Enero de 2019 a las 1:27 am

Mi dermatóloga dice que no existe un filtro solar mayor a 30, que los que dicen traer más protección es mentira, que es solo para cobrar más dinero.Después de ver ésta nota, estoy confundida.

Verónica 5 de Enero de 2019 a las 9:28 am

Está explicando que es lo mismo que el 50 pero más caro, dice el de 50 protege 99 %, ningún protector protege 100% ergo más Fps que 50 no protege más ??‍♀️

Emanuel 20 de Enero de 2019 a las 8:54 pm

“Para asegurar protección solar completa, es necesario aplicar unos 30 gramos de bronceador cada vez” … ¿bronceador? creo que debería decir protector porque no son los mismos productor.
Gracias por la nota.

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