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¿Es verdad que si te arrancás una cana te salen 7 más?

Si tenés sólo unos segundos, leé estas líneas:
  • Las canas se producen debido a cambios en la producción de la melanina, el mismo pigmento que determina el color de la piel.
  • No hay evidencia de que si te arrancas una cana, te salgan más. Esto sólo hará que el folículo produzca una nueva cana al cabo de un tiempo.
  • Es posible que la perpetuación de esta creencia se deba a que cuando encontramos la primera cana visible es porque llegamos a la edad en la cada vez tenemos más cabellos sin pigmentar y los veremos más seguido dando la impresión de que se han multiplicado.

Última actualización: 19/05/2022

Inevitablemente llega el día en el que te mirás en el espejo y las ves. Puede ser en la ceja, el bigote, la barba o el cabello, pero una vez que aparecen, ya no hay vuelta atrás: las canas llegan para quedarse. Y encima repetimos en nuestras cabezas el famoso mito urbano: “No te saques las canas. Mirá que si te arrancás una, te salen 7 más”.

Comencemos por decir que todo pelo tiene su origen en un folículo debajo de la piel. La parte que emerge al exterior se llama tallo y aunque el proceso de fabricación es bastante complejo podemos simplificarlo diciendo que hay 2 células principales involucradas: los queratinocitos y los melanocitos.

Los queratinocitos generan grandes cantidades de una proteína llamada queratina. A medida que se van dividiendo se hacen lugar empujando hacia arriba a sus predecesores. Cuando los que están arriba de todo comienzan a morir dejan como legado la queratina que acumulan y así la proteína se aglutina formando un cilindro de materia muerta. Con el correr de los días este cilindro se hace cada vez más largo y, finalmente, emerge del folículo hacia el exterior: ¡habemus un pelo!

Pero la queratina es incolora así que la pintura corre por cuenta de los melanocitos, células especializadas en la fabricación de un pigmento que se llama melanina (el mismo que da color a la piel).

Como una cana básicamente es un pelo sin teñir, lógicamente su aparición tiene que estar relacionada de alguna forma con la (falta de) actividad de los melanocitos y la (des)aparición de su colorida producción. Factores como la edad, la genética y las hormonas son fundamentales y, aunque no se conocen del todo los mecanismos involucrados, existen algunos indicios sobre cómo transcurre el proceso.

En 2005, un grupo de científicos utilizó ratones transgénicos y folículos pilosos humanos para demostrar que el encanecimiento del cabello está relacionado con una falla en el sistema de mantenimiento de las células madre de los melanocitos.

Por otro lado, esta vez en 2009, un grupo de investigación sugirió que una de las responsables de la aparición de canas era la acumulación de peróxido de hidrógeno (agua oxigenada) en las células. Su presencia causaría estrés oxidativo en los melanocitos y afectaría la coloración de los cabellos.

Es evidente que, en materia de coloración capilar, todavía falta mucho por investigar pero de algo sí podemos estar seguros: solo un cabello crece de cada folículo piloso y cada folículo piloso sigue su propio ciclo de crecimiento independientemente de sus vecinos. Ya sea pigmentado o no.

Por lo tanto, la creencia de que arrancarse una cana produce 7 más es una imposibilidad anatómica y fisiológica: arrancar una cana sólo hará que el folículo produzca una nueva cana al cabo de un tiempo.

¿De dónde viene el mito entonces? Es posible que la perpetuación de esta creencia se deba a que cuando encontramos la primera cana visible es porque llegamos a la edad en la que nuestros melanocitos capilares han empezado a fallar y a producir menos melanina por algún motivo. Con lo cual, a partir de ese momento, cada vez tendremos más cabellos sin pigmentar y los veremos más seguido dando la impresión de que se han multiplicado. Después de todo, seamos lógicos, si el mito tuviera algún sentido tendríamos muchos más canosos y muchos menos pelados.

Conclusión: FALSO. Arrancar una cana sólo hará que el folículo produzca una nueva cana.

Para seguir leyendo:

• La pigmentación de los cabellos está bajo un complejo control genético y proporciona una variedad de colores bastante amplia que morochos, rubios y pelirrojos pueden atestiguar. Pueden leer un poco más acerca de la paleta de colores que ofrecen los melanocitos acá.

• También pueden conocer mejor cómo funcionan y sintetizan melanina los melanocitos acá.

 

Actualización 19/06/2022: se actualizó la nota con la última información disponible.

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Comentarios

  • Fernando30 de mayo de 2016 a las 11:39 am¿La plata que reciben de donaciones la usan para esto?
  • Estela18 de enero de 2017 a las 2:10 pmExcelente nota, es un mito que he oído aún de peluqueros que, se supone, debieran conocer algo al respecto.
  • Vaiana14 de abril de 2017 a las 6:26 pmGracias por la informacion, hemos salido de dudas un dia de pasqua en una conversacion sobre este tema.
  • Maria21 de junio de 2022 a las 8:51 pmEmpecé a arrancarme las canas a los 40 y tantos... Sigo sin tenirme y tengo 56! Sigo morocha, pelo sano y ya tengo algunas entremezcladas en la sien, pero ni se notan. Así que doy fe que no crecen más!!
  • Luz hernandez11 de octubre de 2022 a las 10:48 pmMe encanto aprendy mucho

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