mocos-antibioticos

¿Mocos verdes son sinónimo de antibióticos?

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Señoras y señores, dándole la bienvenida a la época invernal, vamos a hablar de los mocos cuyo color, por causa de alguna obsesión extraña, es algo que nos resulta crucial como seres humanos que somos. Especialmente para los padres y las madres (y me incluyo) que llegan al consultorio del pediatra al grito de “Son verdes, ¡son VERDES!”.

Empecemos por decir que todos tenemos moco. Reyes, reinas, futbolistas, premios Nobel y hasta el Papa. Y no estoy diciendo “hemos tenido” en referencia a algún resfrío pasado. No. Todos TENEMOS moco. Existen varios tipos de mocos y todos ellos tienen funciones diferentes. En este mismo momento, muchos de nuestros tejidos (desde los más imaginables como la boca, los ojos y la nariz hasta los más pudendos como el ano o los genitales) se protegen con mucus. Los pulmones, por ejemplo, producen mucus para protegerse contra la deshidratación, el estómago para que el jugo gástrico no lo ataque, el esófago como lubricante para que no se nos quede a medio camino la pechuga de pollo. Y así sucesivamente. Para más información pueden leer aquí.

Pero aboquémonos al que llamamos moco en criollo, al que se saca con el dedo de la nariz y con el que algunas personas muy creativas pueden incluso construir esculturas. Normalmente nuestro cuerpo produce cantidades de moco razonables (un adulto estándar puede producir aproximadamente 3/4 litro por día) gracias al trabajo de unas células que se llaman caliciformes y recubren el interior de la cavidad nasal. Son el filtro que tiene la nariz para evitar que ingresen impurezas a los pulmones (“atrapan” polvo, polen, bacterias, etc). Además sirven para lubricar y limpiar las membranas de la nariz, humedecer el aire y regular su temperatura. Y esto que puede parecernos repugnante y asqueroso, en realidad es una barrera de protección que nos salva la vida.

Normalmente el moco, que está formado por más de un 95% de agua, es transparente y no nos gotea de la nariz. Es más, la mayor parte la tragamos y no nos damos cuenta. Pero todo esto puede cambiar…

Si nos contagiamos un virus o una bacteria que entra en nuestro cuerpo a través del sistema respiratorio, la única manera de limpiar la nariz y así poder deshacernos de tanto bicho es a través de los mocos y los estornudos que hacen salir con fuerza el aire y arrasan con todo a su paso. Por eso es que el resfrío y los mocos en exceso siempre van de la mano. En un principio, los mocos son semitransparentes y muy fluidos. Esos que parecen “agüita” saliendo de la nariz y que nos gotean constantemente. Pero, a medida que avanza el resfrío cambia la consistencia y también el color. Así, por ejemplo, para los más detallistas pasamos de amarillo pastel a amarillo verdoso, a verde brillante y verde musgo. El problema parece ser que surge justamente cuando cambian de color. Y esto es, en parte, porque por alguna razón hay una regla implícita en nuestra sociedad que sentencia: “Si los mocos son verdes hay que tomar antibióticos”. ¿Cuán cierto es?

En general la culpa de los resfríos la tienen dos familias de virus: los rinovirus y los coronavirus. Así que por ese lado, de bacterias ni hablar. Y ya sabemos que si no hay bacterias, los antibióticos no tienen nada que hacer. Pero en realidad, las bacterias aparecen al fin y al cabo. Y esto ocurre porque aprovechando el caos que generan los virus, ven la oportunidad de atacar. Por eso muchas veces lo que empieza como una infección viral puede terminar siendo bacteriano. Y el cambio de color tiene algo que ver con esto.

La explicación clásica que se dio durante muchos años a este cambio es que el color verde era culpa de la existencia de dos tipos de bacterias en el moco: Stafilococus aureus, de color amarillo-oro (por eso aureus) y Pseudomonas pyocyanea, de color azul (por eso cyan). Todos aprendimos en la escuela primaria que si mezclamos amarillo y azul obtenemos verde. Dependiendo de la cantidad que pongamos de uno u otro color, tenemos toda la gama del arcoíris de los mocos. Esta explicación es concisa, sencilla y hasta permite a los hinchas de Boca decir que llevan a su equipo no solo en la sangre sino también en los mocos.

Hoy por hoy (y esto puede cambiar como todo en la Ciencia) se piensa que el color en realidad es una consecuencia de la batalla que ocurre entre nuestras propias células de defensa y estos bichos inmundos que nos quieren enfermar. Dijimos que en el caos las bacterias empiezan a poblar nuestros mocos naturales. Imagínenlo como una película de acción.

Nuestros soldados de defensa están luchando contra los virus. Y aprovechando la distracción, por detrás nos atacan las bacterias. Y claro, nuestro sistema de defensa reacciona, se prepara para pelear en ambos flancos y ¡acción! Algunos de estos soldados son los neutrófilos (con más detalle aquí y aquí), encargados de “tragarse” (fagocitar) a toda bacteria o agente sospechoso que encuentren a su paso. Cuando un neutrófilo fagocita una bacteria la tiene que destruir. Para eso tiene a su disposición varias herramientas: enzimas, especies reactivas de oxígeno, etc. Una de estas enzimas pertenece al grupo de las peroxidasas, que tiene un alto contenido de hierro porque lo utilizan como cofactor.

Cuando la batalla está en su punto máximo, hay víctimas de ambos bandos y los mocos (que vendrían a ser el pegajoso campo de batalla) se llenan de células muertas, restos de bacterias y enzimas, entre ellas la peroxidasa. Este hierro desparramado por ahí en distintos estados de oxidación y formando distintos compuestos es el que daría a los mocos su llamativo color verde.

Hay un detalle complementario y es que la presencia del moco verde duro significa que las mucosas están resecas y necesitan hidratación. Después de todo el moco es casi todo agua.

En resumen, haber bacterias en el moco verde hay pero eso no significa que deban erradicarse con antibióticos porque el origen de la enfermedad lo produjeron los virus. Pero hay veces en que, pese a tener un virus, nos recetan antibióticos. Y esto que vimos recién es la explicación: tantas bacterias aprovecharon para colarse que necesitamos un poco de ayuda “extra” para destruirlas antes de que todo empeore. Para una explicación mucho más técnica de qué pasa con el moco cuando nos enfermamos pueden leer esto.

Y como siempre recuerden que ante cualquier síntoma o duda hay que consultar al médico que es el que tantos años estudió para poder ayudarnos y diagnosticarnos, no limpiarse la nariz con la manga y menos que menos dejar pegados los mocos en el pasamanos del colectivo.

*Doctora en Química de la UBA, docente del Depto. de Química Orgánica de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales (UBA) e investigadora del CONICET. Columnista en “Científicos Industria Argentina”. Autora de los libros “Los remedios de la abuela. Mitos y verdades de la medicina casera” y “Científicas: cocinan, limpian y ganan el premio Nobel (y nadie se entera)” (ambos pertenecientes a la Colección Ciencia que ladra, Ed. Siglo XXI).
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99 Respuestas

  1. Ger Fonseca dice:

    Muy bueno. Que gracioso que escribís!

  2. Ana Maria Margarit dice:

    Auténtica divulgación científica, Valeria. Mucha ciencia, algo de sociología y prosa muy comunicativa. Un placer leerte y aprender un tema tan sentido en narices propias y ajenas.

  3. Anii dice:

    Me ha quedado clarísimo, y muy divertido además. ¡Gracias!

  4. rocio vidal dice:

    MARAVILLOSAMENTE DIDACTICO!!!! NOS SIRVE A LOS MEDICOS PARA EXPLICARLES A LAS MAMAS Y CALMAR SU ANGUSTIA….SOBRE TODO AQUELLAS MEDICAS QUE TAMBIEN SOMOS MAMÁS…FELICITACIONES

  5. Roberto Pérez dice:

    Sencillamente Excelente !!! Felicitaciones !!!

  6. verónica carrasco dice:

    Muchas gracias, muy didáctico y entretenido el informe, me quedó clarísimo !!!

  7. cris dice:

    Buenisimo que manera de explicarlo sin tecnicismos. Asi da gusto gracias

  8. salvador dice:

    sencillamente, claro, ¿porque no se explica todo asi, en vez de marear la perdiz?. Enhorabuena

  9. Ana Lia dice:

    Un placer…!!!! y muy fácil, cómica y comprensible la forma de contarnos lo que otros médicos enredan para quienes no manejamos un lenguaje técnico-científico. Muchas gracias!!! ya estoy incluyendo esta página en mis favoritas

  10. Verys dice:

    Excelente explicación! Se nota q te apasiona la medicina!

  11. CarlosJerzo dice:

    Escribes de fábula amiga! me sirvió muchísimo tu explicación, estoy saliendo de un resfriado y precisamente desperté con una graaan duda, jajaja. Saludos desde México! =)

  12. carim dice:

    No seria en el mejor de los casos hacer un cultivo? Mas alla de esa entretenida charla…gracias. Porque muchas veces vamos al medico y lo primero que hacen es medicarte como si estuvieran viendo la bacteria con los ojos…

  13. carim dice:

    No seria en el mejor de los casos hacer un cultivo? Mas alla de esa entretenida charla…gracias. Porque muchas veces vamos al medico y lo primero que hacen es medicarte como si estuvieran viendo la bacteria con los ojos…

  14. daniel adan dice:

    10 puntos!!! …

  15. Nataniel dice:

    Leido, copiado y pegado en importante, como para cuadno mis hijos me pregunten, sobre los mocos. Muychas gracias.

  16. René dice:

    Muy padre la redacción, te envuelve, entretiene y se aprende.

  17. MATIAS1908 dice:

    MUY BUENO, MUCHAS GRACIAS POR AMPLIAR ESTE TEMA, NO TENIA CONOCIMIENTO SOBRE EL TEMA, MUY BIEN EXPLICADO, EJEMPLIFICADO Y CON UN HUMOR MUY BUENO…MUY GRACIOSO…MUCHAS GRACIAS!!!

  18. Angel A. dice:

    [quote name=”carim”]No seria en el mejor de los casos hacer un cultivo? Mas alla de esa entretenida charla…gracias. Porque muchas veces vamos al medico y lo primero que hacen es medicarte como si estuvieran viendo la bacteria con los ojos…[/quote]

    Totalmente de acuerdo. No necesitamos una charla (placebo), nececitamos soluciones reales.

    • Susana Inés Godoy dice:

      Si, necesitábamos una charla como vos decis, porque casi todas las personas no conocíamos toda esta parte de la cuestión, y el estar informados nos alivia, no ayuda a decidir mejor, a saber en este caso que no se toma antibióticos para todo, y además que es importante ir al médico. Es verdad que se podía haber incluido de saber si nos sonamos bien la nariz y dejamos que desaparezcan solos los mocos “verdes”, o podemos tomar algo, algún remedio mientras. Igual sabemos que hacernos bahos con agua y sal, aunque no nos guste y no tengamos paciencia, es bueno y útil, y tomar tecitos con limón y leche con miel calentitos hace bien. Tenemos que tratar de ser inteligentes.

      • María dice:

        Los vahos de agua y sal, no se indican . La sal no se evapora y lo que se consigue con la sal, es arruinar la cacerola. El agua se evapora, la sal se concentra y se incrusta en el recipiente. Un ejemplo de ello es cuando una comida (la sopa) se cocina de más, y se espesa producto del hervor excesivo, consecuencia: la sopa se concentró y quedó salada. Los vahos, son con agua solamente.

  19. Marta Eitor dice:

    Calurosas felicitaciones por el artículo. Mi padre decía siempre “El junco, cuanto más alto es más se inclina”. Cómo se nota cuán alto es este junco! Y no es casualidad que mi esposo, que también era investigador del CONICET, también explicara así. Gracias por esto. Un placer leerlo.

  20. elisabet soriano dice:

    Gracias! muy didáctico y claro!

  21. eri dice:

    Bárbaro!!!! Más claro ni el agua, me fascinó.

  22. Julio godoy dice:

    Una explicación muy acertada y pedagógica

  23. Alberto Vázquez dice:

    Excelente explicación!

  24. Guillermo de Ushuaia dice:

    Muy buen artículo. Claro, completo, con posibilidad de profundizar técnicamente cada tema y,sobretodo, con una pluma original, entretenida que te atrapa hasta el final. Te felicito realmente.

  25. Ericka Davila dice:

    Me encantó el artículo, y mientras lo leía me doblaba de la risa…pero lo entendí todito. Felicitaciones por tan agradable lectura

  26. ·Elizabetta dice:

    Me vale madre tanta charleta que no cura nada..al medico , cultivo , y para cuando resien obtenga los resultados y la reseta , ya habré curado. pinche guey

  27. Mau dice:

    La pregunta seria. El moco verde si sale y sale, se acaba solo sin tomar nada ? Es decir, llega a su fin, o siempre se seguira produciendo ? Saludos.

  28. ELIEZER GONZALEZ dice:

    EXCELENTE LA EXPLICACION MUY PROFESIONAL Y ETICO LA FELICITO.
    BENDICIONES

  29. Natalia dice:

    Tengo tu libro que compré porque te vi en TV explicar así, de forma amena y muy didáctica.

  30. Vero Verdier dice:

    buenísimo, al fin me queda claro

  31. Ricardo dice:

    ¡Excelente! Que forma tan amena de explicarlo e involucrarnos en este tema tan interesante, gracias.

  32. Byron dice:

    Excelente artículo, y gracias por la redacción para los no bioquímicos, ayuda a comprender mejor.

  33. Dario Ghiberto dice:

    Genial!

  34. desiree sanchez dice:

    yo tengo un vecino que le salen los mocos verdes porque pasa eso

  35. sonia dice:

    Sencillamente EXCELENTE!

  36. Cau dice:

    Fantástica explicación!
    Me encantó su libro “Los remedios de la abuela” (de SigloXXI). Un placer aprender leyendola 🙂

  37. Alejandro Alvarez dice:

    Gracias por la información , me gusto la manera en cómo esta redactado,científico pero con un toque de humor .

  38. ely dice:

    Me vino como anillo al dedo! Genia!

  39. Nico Gianuzzo dice:

    La verdad excelente la forma de expresarlo y redactarlo me gusto mucho

  40. Delia dice:

    Genial Valeria !!!!!!!!!!!! desde lo personal ,como mamá y abuela, me divierte la nota pero también tomo consciencia de la misma.

  41. Susana Inés Godoy dice:

    Muy bueno ek artículo, muy útil. Muchas gracias. Es una explicación que pocas veces tenemos cuando tenemos estas dudas o se nos presentan estas situaciones. Muy bueno de verdad, Si, me gustaría saber, como alguien preguntó, si dejamos que desaparezca solo, y sólo nos sonamos bien la nariz, si es muy necesario hacernos bahos con agua y sal, si hay algún remedio bueno que nos ayude. Gracias y ¡felicitaciones!. Susana de Barracas CABA

  42. CarlaFiorella dice:

    Buenísima explicación! :)))))))

  43. gabriela dice:

    Me encanto, muy buena la explicación y amena la lectura. Felicitaciones!!!!

  44. Richard dice:

    Tal cual, muy bueno … y ni hablar de “radiografias”, para que ? si no sirven para nada, pasadas un par de horas son historias. Yo me atiendo con mi PC … me sale mas barato … ahahajajajaaaJAJAHAHAHAAAA !!!.

  45. milisa dice:

    buenisimo …..claro ……es una lección didáctica …del como hablas de mocos puede ser entretenido. MIL GRAcias

  46. Alejandro dice:

    Felicidades muy buena explicacion y eso nos tranquiliza , saber por que el color del moco

  47. Adrian dice:

    Valeria, sos una capa!! es mas ya voy a ver donde conseguir alguno de tus libros. Saludos!

  48. Gladys nieves dice:

    Excelente!! Me quedó muy claro el concepto. Muchas gracias

  49. Cristina dice:

    Buenisimo articulo yo soy de las mamas que gritan …es verde es verde!!!??Escribes maravillosamente

  50. mariana torres dice:

    Gran trabajo al explicarnos a las mamás comunes el desarrollo de estos mocos. Tarde supe de estos tipos de mocos cuando mi hijo enfermaba a cada rato y terminó siendo alérgico a los antibióticos. Tenía alergias. !Felicidades!

  51. Raúl dice:

    Excelencia pedagógica, gracias

  52. ivan trejo dice:

    Es usted una maestra para explicar esto de los mocasines (mocos) Like Like

  53. Consty dice:

    Y cuando va de verde a transparente?, y al quedar transparente le empieza a picar la nariz y se pone Pachucho?, cosa q no le pasaba?

  54. DANIEL LOPEZ dice:

    que genial el modo de redactar doc, saludos desde colombia, y doctores tomen nota, asi se explica!!!

    doc si tienes facebook /twiter me encataria seguirte.

  55. daniel gomez dice:

    la pregunta, puedo o no puedo usar antibióticos, me quedo igual.

  56. Ignacio dice:

    Muy fácil de entender. Excelente.muchas gracias

  57. Ana dice:

    No entendí. ¿Entonces sí hay que tomar antibióticos?

  58. guadalupe dice:

    EXCELENTE!!! muchas gracias por la informacion, justo lo que necesitaba para fundamentar mi argumento…. el moco verde y los mitos (o ignorancia) a su alrededor 🙂

  59. hodaofai dice:

    Cual es el síntoma de los mocos

  60. mICKEL dice:

    Su información me quito la duda y preocupacion.<>

  61. andrés dice:

    ojalá enseñaran así en las escuelas.. muy fácil de entender y para nada aburrido

  62. Dingox dice:

    Me divertí leyendo pero no me quedó claro, es por mezcla de color, virus o bacteria? Más allá de la respuesta, el consejo es ir all médico

  63. lol_nacht dice:

    Muy bueno, muchas gracias por la explicación, más que clara!!!!!

  64. Frank dice:

    Sufro de gripes constantes con los siguientes síntomas: Empiezo con flujo nasal con moco y flema verde viscoso y dolor de garganta, pero sin síntomas ya que NO tengo ni dolor de cabeza, fiebre o malestar de cuerpo . A los 10 días cesa un poco el flujo nasal y flema verde y tengo tos seca durante 3 semanas más. ¿Es infección viral o bacteriana? y ¿Qué medicamentos debo tomar?

  65. luis e rodriguez dice:

    gracias por sus explicaciones ,con ellas nos quitamos muchos mitos y estafas de inescropulosos y estafadore,que dios los bendiga.

  66. Patricia dice:

    Clarísimo y muy didáctico, felicitaciones y muchas gracias

  67. Jorge dice:

    Sos una genia!! Gracias!!

  68. Javier dice:

    Muy bueno una manera muy atrapante de informar !

  69. CARMEN NAVA LIRA dice:

    EXCELENTE, ME DIVERTÍ LEYENDO SUS EXPLICACIONES CASI MUERO DE LA RISA CREO QUE ALGUIEN LO DIJO YA, PERO NO ME IMPORTA

  70. maria elena dice:

    la verdad en la forma que lo explico entendi mas rapido que todos las explicaciones que a ueces nos dan porque usan terminos o palabras de medina que uno no entiende nada. la felicito por la explicacion sencilla y entendible

  71. Ruben Rodriguez dice:

    Muy bueno el artículo sin dejar de lado el humor. Totalmente didactico.

  72. Estela Zarza dice:

    Muy amplia y clara la explicacion, muchisimas gracias!

  73. Hernan dice:

    Muchas gracias, mas que claro y excelente forma de transmitirlo. Contentos los hinchas de Boca, estornudando su pasión. 🙂

  74. Paula dice:

    Mi hija pasa resfriada, tiene 7 meses ahora, debería darme licencia para cuidarla si solo está resfriada ( y claro los mocos son verdes) pero también tiene tos.

  75. Clara Mashta dice:

    Simplemente gracias

  76. Bárbara Fritsche dice:

    Muchas gracias, me dejo sin dudas, pues esta muy completo y claro. Saludos

  77. Esteban Pozo dice:

    Muy bueno, que más se puede decir…

  78. Gusi dice:

    Muy bueno tu articulo, pero no dices como debemos combatirlos para que se eliminen del todo y ponernos bien.

    • Federico dice:

      No hay nada para combatirlos. Por eso no lo detalla aunque los dice claramente: los antibioticos son para bacterias -seres con vida-. Los virus no se combaten con antibioticos. El cuerpo mismo -tu sistema inmunologico- es quien se encargara de fabricar antigenos para que estos invasores dejen de joderte la salud. No hay recetas magicas para los mocos. Es solo estar bien hidratado, hacerte baños de vapor ya que el calor disminuye la densidad del moco y despues tranquilamente espectorar paulatinamente con el transurso de los dias -espectorar: escupir-. Cuidarse basicamente. El medico, los antibioticos y otro protocolos mas complejos son solo cuando estas grave de algo. Para el resto el cuerpo solito ya sabe lo que tiene q hacer. Lleva dos millones de años en la tierra haciendolo y defendiendose contra patogenos de todo tipo. Y por supuesto fabricando mocos.

  79. Jose dice:

    Muy bueno. Felicitaciones

  80. Cesar solano dice:

    Excelente me encanto, como desearía poder alimentarme con todos tus conocimientos. MUCHAS GRACIAS, eres una excelente docente!

  81. Antonio dice:

    Felicitamos desde Almería .España

  82. Rober dice:

    Jajajajaa sos una idola.

  83. George dice:

    Me queda claro? Cual es la mejor medicina? El que los mocos sean verdes no es el caso cual es la cura si es bacteriano o viral?

  84. roberto lima dice:

    Muy clara la explicación y sobre todo diferente divertida eso no da sueño gracias y bendiciones desde tlaxcala

  85. roberto lima dice:

    Muy buena información

  86. Nelly dice:

    Me agrada esya pagina en verdad sali de dudas

  87. Juan c Vitullo dice:

    Excelente exposición! Muy lejos de las explicaciones parciales a veces apuradas de consulta medica Felicitaciones

  88. Omar castro. dice:

    Espectacular como nos esplicastes todo sobre el resfrío!! ! Sos un buena profesional!!!felicitaciones!!!

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