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El uso del barbijo: quiénes lo recomiendan, para quién, cuáles y por qué

05 Abril, 2020 17:42 pm | Tiempo de lectura: 4 minutos
05 Abril, 2020 17:42 pm
| Tiempo de lectura: 4 minutos

Si tenés sólo unos segundos, leé estas líneas:

  • La OMS no recomienda el uso de máscaras de forma masiva y el Ministerio de Salud de la Nación publicó un instructivo sobre cómo fabricarlos en casa. Sí es obligatorio el uso de tapabocas en el transporte público nacional.
  • Los CDC de los Estados Unidos recomendaron el uso de barbijos de tela caseros “como una medida de salud pública voluntaria adicional” para reducir la posibilidad de que personas que lo tienen sin saberlo contagien a otros.
  • Todos coinciden en que los barbijos quirúrgicos y los respiradores N95 deben reservarse exclusivamente para los trabajadores de la salud.

Última actualización: 20/04/2020

Existe un debate sobre el uso del barbijo por parte de personas que no tienen la enfermedad COVID-19 ni trabajan en el sistema de salud. Ante la falta de evidencia concluyente, organismos internacionales como la Organización Mundial de la Salud (OMS) no recomienda su uso masivo.

Sin embargo, con la expansión de virus, con más de 1,2 millones de personas contagiadas en el mundo y más de 67 mil muertes hasta el momento, preocupa la cantidad de personas que podrían estar infectadas, sin presentar síntomas, y que si usaran barbijo podrían reducir las posibilidades de contagiar a otros.

Como en muchos otros aspectos del virus, en el caso de los barbijos, falta evidencia concluyente y las autoridades trabajan con la información que tienen. Por eso, puede haber cambios en las recomendaciones en el futuro.

La OMS, el 30 de marzo, publicó una serie de recomendaciones respecto al uso de barbijos donde se indica que “no recomienda el uso de máscaras para los miembros sanos de la población general porque hasta ahora no se ha asociado con ningún beneficio en particular” y que quienes deben portarlas son “las personas con la enfermedad o las personas en contacto cercano con las personas infectadas”.

Sin embargo, al mismo tiempo, la OMS “no critica a los países que aconsejan usar máscaras”, tras las decisiones de países como Corea del Sur o Japón que distribuyen barbijos al público, o República Checa y Eslovaquia, que los declararon obligatorios, pero entiende que “son comúnmente mal utilizadas y, como resultado, no ofrecerán las protecciones previstas”.

Ejemplifica esta conclusión de la siguiente manera: “Usar una máscara puede proporcionar una falsa sensación de seguridad, lo que lleva a algunos a estar menos atentos a las medidas de higiene más importantes, como el lavado de manos. Además, quitar una máscara para que ya no cubra su nariz, o tocar el exterior de la máscara, puede hacerla menos efectiva”.

La OMS sí destaca “beneficios psicológicos y sociales” en el uso del barbijo por parte de la población en general, ya que ayuda a “prevenir la estigmatización de los infectados”. Al usarlos todos, no se estigmatiza a quienes las usan por estar contagiados.

Sin embargo, Mike Ryan, director ejecutivo del Programa de Emergencias Sanitarias de la OMS, declaró en la conferencia de prensa del 3 de abril: “Debemos preservar las máscaras de respirador médico quirúrgico para nuestros trabajadores de primera línea. Pero la idea de usar coberturas respiratorias o cobertores bucales para evitar toser o estornudar proyectando enfermedades en el medio ambiente y hacia otros (…) eso en sí mismo no es una mala idea”.

Un día después, el 4 de abril, los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) de los Estados Unidos publicaron en su página oficial las recomendaciones para el uso de barbijos de tela, incluso caseros, para las poblaciones con “transmisión comunitaria significativa” de la COVID-19 “como una medida de salud pública voluntaria adicional”, y dieron consejos para su uso y confección.

Las recomendaciones de los CDC, basadas en las últimas evidencias de investigaciones publicadas en revistas científicas como The New England Journal of Medicine, The Lancet o Science, entre otras, ponen el foco en los pacientes asintomáticos: quienes portan el virus y no tienen síntomas pero pueden contagiarlo a otras personas con las que tengan un contacto estrecho.

A partir de esto, los CDC “recomiendan el uso de cubiertas de tela para la cara en entornos públicos donde otras medidas de distanciamiento social sean difíciles de mantener (por ejemplo, supermercados y farmacias), especialmente en áreas con transmisión comunitaria significativa” con el objetivo de “desacelerar la propagación del virus y ayudar a evitar que las personas que podrían tenerlo y no saberlo transmitan el virus a los demás”.

Un estudio de 2015 de la revista médica británica The BMJ concluyó sobre los barbijos de tela que “la retención de humedad, la reutilización de las máscaras de tela y la filtración deficiente pueden aumentar el riesgo de infección. Se necesita más investigación para informar el uso generalizado de máscaras de tela a nivel mundial. Sin embargo, como medida de precaución, las máscaras de tela no deben recomendarse para los trabajadores sanitarios, particularmente en situaciones de alto riesgo”.

Los CDC, alineados con las recomendaciones de la OMS, desalientan el uso de los barbijos quirúrgicos y de los respiradores N95 para la población en general ya que “son suministros esenciales y se deben seguir reservando para los trabajadores de la atención médica y otros miembros del personal médico”.

Qué pasa en la Argentina

El Gobierno nacional publicó un instructivo sobre cómo fabricar máscaras caseras en reemplazo de los barbijos quirúrgicos, que señaló que son escasos y cuyo uso está reservado para el personal de la salud. El instructivo de la cartera sanitaria no supone una recomendación oficial ni la imposición de usar máscaras caseras, aunque señala que pueden usarlos “quienes concurran a lugares públicos donde otras medidas de distanciamiento social sean difíciles de mantener, como supermercados, farmacias, bancos, transporte público, etcétera”.

Sin embargo, a partir del 20 de abril es obligatorio el uso de “elementos de protección que cubran nariz, boca y mentón para las personas que permanezcan o circulen en los servicios de transporte de pasajeros por automotor y ferroviario de jurisdicción nacional“, según una resolución del Ministerio de Transporte de la Nación publicada en el Boletín Oficial.

En los últimos días, en línea con la sugerencia de los CDC, Salta, La Rioja, Misiones, CatamarcaJujuy y Santiago del Estero anunciaron la obligatoriedad del uso de barbijo.

La Ciudad de Buenos Aires estableció la semana última la obligatoriedad del uso de tapabocas a partir de las 0 del miércoles 15, “para todos los que anden en el transporte público y para todos aquellos que estén en posiciones de atención al público, en las actividades que ya están exceptuadas”, según detalló el jefe de Gobierno porteño, Horacio Rodríguez Larreta, en conferencia.

Además, Larreta señaló que “la venta de barbijos N95, que es el más tradicional para el uso del sistema de salud, va a estar prohibida para los que no formen parte de ese sistema”.

En la Provincia de Buenos Aires ya es obligatorio el uso de tapa boca y nariz para moverse en transporte público, transportes en donde viajen dos o más personas, por ejemplo, un auto particular, y espacios cerrados de acceso público, como un supermercado.

Antes de esta medida, ya habían sido varios los municipios de la Provincia que establecieron la obligatoriedad de tapabocas, protectores faciales y/o barbijos (ver acá, acá y acá).

Actualización 13/04/2020: esta nota fue actualizada con la última información disponible.

Actualización 20/04/2020: esta nota fue actualizada con la última información disponible.

 

Temas

5 Respuestas

Alberto 5 de Abril de 2020 a las 6:42 pm

Lo que queda claro es que no queda claro si es por si o por no el uso del barbijo para las personas comunes. El barbijo quirurgico debe ofrecer una alta proteccion pero el usado en Corea KF94 alguna protección debe tener. No me queda claro cuanto dura y en el caso coreanp porque solo distribuyen 2 por semana-persona.

Marcela Pimentel 6 de Abril de 2020 a las 4:30 pm

Si no podemos saber quiénes son portadores sanos en una comunidad, sería mejor considerarnos todos asintomáticos y usar todos barbijos.

Graciela 7 de Abril de 2020 a las 1:18 pm

Hay un video dando vueltas, supongamos que tiene buenas intenciones, que intenta demostrar que solamente los barbijos quirúrgicos sirven para algo. Lo compartió un tal Leandro Cahn, la experiencia supuestamente la hace un bombero con distintos tipos de barbijos. En realidad, tiran un aerosol por detrás de los primeros barbijos, puestos bien perpendiculares a la cámara para que no se note. Los barbijos ni se mueven y el aerosol se dispersa en forma de triángulo perfecto por detrás. Me parece que termina teniendo un resultado nefasto, porque mucha gente cree que debe conseguir un N95 para tener algún resultado. Miente para convencer, y termina sembrando una idea falsa y perjudicial.

Claudia 23 de Abril de 2020 a las 3:21 pm

NO ME GUSTO

Claudia 23 de Abril de 2020 a las 3:22 pm

mentira me encantó

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